Miesiączka

Kiedy dziewczęta opuszczają szkołę z powodu wstydu związanego z miesiączką, to coś więcej niż problem zdrowotny kobiet

Pracując kilka lat temu dla organizacji non-profit w Kenii, Cora założycielka Molly Hayward poznała lokalną dziewczynę o imieniu Purity. Później wyjaśniła Forbes doświadczenie, które przeżyła przez kilka tygodni w wiosce Purity, kiedy Molly zobaczyła ją i zapytała, dlaczego jest w domu w środku dnia w szkole. Dziewczyna wyjaśniła, że ​​ma okres i nie ma dostępu do podpasek. Jak zrozumiałem, była to niefortunna rzeczywistość dla wszystkich dziewcząt w wiosce.

Jak Hayward miała się dowiedzieć, rzeczywistość ta wykracza daleko poza jedną wioskę w Kenii. Ponieważ miesiączka nie zagraża życiu, jest często ignorowana na poziomie polityki. Sklasyfikowane jako problem zdrowotny, zwolennicy menstruacji mają trudności z usłyszeniem ich głosu, zwłaszcza na poziomie globalnym, gdy kwestie zdrowotne zagrażające życiu mają pierwszeństwo.



Molly Hayward Cora

Założycielka Cory, Molly Hayward ze studentką w Indiach

Ponieważ wpływ ubóstwa okresowego wykracza daleko poza samo zdrowie kobiet, być może nadszedł czas na zmianę paradygmatu. Miesiączka to problem zdrowotny, tak, ale to także znacznie więcej. Kiedy dziewczęta są zmuszane do porzucania szkoły, ponieważ nie mają tego, czego potrzebują, aby zarządzać okresem, miesiączka staje się również problemem ekonomicznym. Jak również społecznościowe. I polityczny.



miesiączka w Kenii

Studenci w Kenii, zdjęcie dzięki uprzejmości Cory

Wstyd menstruacyjny w całej historii

Aby zrozumieć, dlaczego zmiana paradygmatu jest konieczna, należy najpierw zrozumieć wstyd i piętno, które od dawna towarzyszą menstruacji. Zacznijmy Biblia - najczęściej czytana książka na świecie. Według Księgi Kapłańskiej 15: Za każdym razem, gdy kobieta ma miesiączkę, będzie ceremonialnie nieczysta przez siedem dni. Każdy, kto w tym czasie jej dotknie, będzie nieczysty aż do wieczora. Wszystko, na czym kobieta leży lub siedzi podczas okresu, będzie nieczyste. Widzimy przykłady tej idei nieczystości odbijającej się echem w historii - w niektórych społecznościach nawet dzisiaj kobietom w okresie menstruacji nie wolno dotykać mięsa, jedzą i piją z innego zestawu naczyń, a nawet są wygnane z domów do chaty menstruacyjne .



Popkultura nie pomogła. W reklamach marek higieny kobiecej od dawna używa się niebieskiego płynu do reprezentowania chłonności. W telewizji i filmach cały czas jesteśmy zalewani krwią - makabryczny makijaż, który pojawia się jako krew i wnętrzności w tajemniczych programach o morderstwach lub filmach wojennych, a jednak dokładniejsze przedstawienie krwi z epoki jest obrzydliwe, nieczysty . Ze sceny plug it up w filmie Stephena Kinga Carrie, do 2007 roku Bardzo zły, w którym postać Jonaha Hilla nie jest w stanie powstrzymać odrazy, którą dostrzegła na mojej pieprzonej nodze, podczas gdy jego przyjaciele śmieją się z zachwytu. Widzimy to wielokrotnie: miesiączka jest obrzydliwa. Krwawiące kobiety są nieczyste.

Kiedy wstyd to coś więcej niż żenująca scena filmowa

W swojej książce It’s Only Blood: Shattering the Taboo of Menstruation (2018) szwedzka dziennikarka Anna Dahlqvist przeprowadziła wywiady w Ugandzie, Kenii, Bangladeszu i Indiach w latach 2015 i 2016, aby lepiej zrozumieć wpływ wstydu menstruacyjnego na dziewczęta i kobiety na całym świecie. W dialogu otwierającym książkę pyta Saudah, 14-letnią dziewczynkę z Kampali w Ugandzie, czy się złości, gdy chłopcy się z niej śmieją i drażnią. Saudah odpowiada nie, Dahlqvist pyta ją, dlaczego nie, a Saudah odpowiada: Śmieją się, bo dziewczyny nie potrafią utrzymać się w czystości. Dahlqvist wyjaśnia: Mówi się to naturalnie. Proste przedstawienie faktów. Ci, którzy się śmieją, nie robią nic złego. Dziewczyny z plamami krwi są. Po prostu mogą winić siebie, jeśli nie uda im się ukryć krwi menstruacyjnej. Jeśli nie potrafią utrzymać się w czystości.

To

Konsekwencje wstydu

Wystarczy, że dziewczęta i kobiety na całym świecie czują się zawstydzone, odizolowane i zawstydzone naturalnym zjawiskiem cielesnym. Ale jakie skutki ma ten wstyd, nie tylko dla dziewcząt i kobiet, które go doświadczają, ale także dla naszych społeczności jako całości?

Według Dahlqvist statystyki dotyczące odsetka [dziewcząt] pozostających w domu podczas okresu są różne, od 20% w badaniach z Ghany, Etiopii i Sierra Leone do około 30% w Nepalu, RPA i Afganistanie, 40% w Senegalu i 50 procent w Kenii.

Następnie informuje, że w niektórych częściach Indii liczba ta wzrasta nawet o 70 procent.

okres ubóstwa w Indiach

Przyczyna tych szokujących liczb jest prosta. Na podstawie obszernych badań jakościowych przeprowadzonych ze studentami Dahlqvist przypisuje to strachowi przed wyciekiem. Zapach. Ogólnie wstyd. Nie mają gdzie zmienić ochrony menstruacyjnej ani się umyć. Nie ma gdzie wyrzucać zużytych produktów menstruacyjnych.


pozycja seksualna dla grubych ludzi

Joan Anyango , wyjaśnia student z wiejskiej Ugandy Opiekun , Kiedyś używałam ubrań, które wycinałam ze starych T-shirtów, aby krew nie plamiła moich sukienek, ale to nie wystarczało i krew nadal plamiła moje ubrania. Chłopcy się ze mnie śmiali, a ja po prostu zostawałem w domu, ilekroć zaczynały się moje miesiączki.

Inna uczennica, Auma Milly, powtarza uczucia Joan, mówiąc: „Kiedy zaczęłam miesiączkować, miałam wiele ciężkich dni. Nie mogłem sobie zdobyć żadnych materiałów, których użyłbym, aby powstrzymać się przed zabrudzeniem moich ubrań. Lepiej było dla mnie zostać w domu niż przechodzić przez ten wstyd w szkole.

Uczniowie tacy jak Joan i Auma mogą opuścić jeden lub dwa dni w szkole w miesiącu. Inni mogą przegapić cały tydzień, powodując stratę równą mniej więcej jednej czwartej roku szkolnego.

Wstyd - spowodowany zarówno brakiem środków, jak i kulturowymi wyobrażeniami dotyczącymi menstruacji - dosłownie rujnuje edukację dziewcząt na całym świecie.

Co wstyd ma wspólnego z gospodarką?

Według raportu Banku Światowego kobiety przyszłe zarobki rosną z każdym kolejnym rokiem szkoły podstawowej. Kiedy dziewczyna otrzymuje wykształcenie, później wychodzi za mąż, ma mniej zdrowszych dzieci i rzadziej doświadcza przemocy seksualnej.

To nie jest fizyka jądrowa. Ludzie, którzy krwawią, stanowią połowę naszej globalnej populacji. Kiedy nawet część z tych ludzi nie udaje się do szkoły z powodu zbytniego wstydu - z powodu stygmatyzacji, kultury i braku odpowiednich środków - chodzić do szkoły, ich możliwości są poważnie ograniczone. Kiedy te możliwości są ograniczone, dosłownie wpływa to na cały świat.

Według Opiekun , Przy każdym 1% wzroście odsetka kobiet z wykształceniem średnim w danym kraju roczny dochód na mieszkańca rośnie o 0,3%. Zmniejszenie luki w bezrobociu między dorastającymi dziewczętami i chłopcami skutkowałoby do Wzrost PKB o 1,2% za rok. A liczby te niekoniecznie uwzględniają emocjonalne, społeczne i polityczne korzyści płynące z rosnących możliwości dla kobiet.

Wstyd menstruacyjny to nie tylko problem trzeciego świata

Ale cierpią nie tylko dziewczęta i kobiety w biednych krajach. W Wielka Brytania., podobno jedna na dziesięć (a bliżej jedna na siedem w Londynie) dziewcząt i kobiet w wieku 14-21 lat nie mogła sobie pozwolić na produkty menstruacyjne, kiedy ich potrzebowała.

W Stanach Zjednoczonych prawie 1 na 5 dziewczynek zgłosić opuszczenie szkoły z powodu braku odpowiednich produktów z epoki. Szokująca liczba, dopóki nie zastanowisz się, jak nasz rząd federalny klasyfikuje produkty menstruacyjne.

Według Bazar harfara , SNAP (Program uzupełniającej pomocy żywieniowej, tj. Bony żywnościowe) i WIC (specjalny program uzupełniający żywieniowy dla kobiet, niemowląt i dzieci), oba amerykańskie programy mające na celu pomoc rodzinom o niskich dochodach, klasyfikują podpaski i tampony jako „luksusowe”, obok produktów takich jak papierosy i karma dla zwierząt domowych.

Jak możemy utrzymać dziewczęta w wieku menstruacyjnym w szkole?

Wstyd menstruacyjny ma głębokie korzenie w wielu kulturach, często pogarszany brakiem edukacji, polityki i zasobów. W związku z tym jest mało prawdopodobne, aby z dnia na dzień zobaczył jego likwidację. To, co możemy zrobić, aby zacząć redukować część wstydu, który nie pozwala dziewczętom chodzić do szkoły i wpływa na możliwości kobiet na całym świecie, to zająć się tymi brakami.

1. Edukacja

Wiele wstydu związanego z miesiączką pochodzi z dezinformacji. W Niezależny , Andrew Trevett, szef UNICEF Kenya ds. Wody, urządzeń sanitarnych i higieny, wyjaśnia , Wrażliwość związana z miesiączką oznacza, że ​​dziewczęta i chłopcy nie otrzymują żadnych informacji. Można się spodziewać, że będzie to rozmowa między matką a córką, ale wydaje się, że tak się nie stało. Nie ma też informacji ze szkoły.

Aby stawić czoła wstydowi, musimy najpierw zastanowić się, kiedy, jak i gdzie rozmawiamy o miesiączce.

okres ubóstwa

Studenci z Kenii, Zdjęcie dzięki uprzejmości Cory

Chris Bobel, profesor studiów nad kobietami, płcią i seksualnością, a także prezes Society for Menstrual Cycle Research, omawia w swojej książce rewolucję menstruacyjną New Blood: Third-Wave Feminism and the Politics of Menstruation (2010). W rozmowie z Dahlqvistem w To tylko krew , wyraża zaniepokojenie, które podzielało wiele innych kobiet, z którymi rozmawiała Dahlqvist podczas swoich badań. Bobel pisze, że rewolucja menstruacyjna staje się bez znaczenia, jeśli chodzi o produkty, w których musimy najpierw zmierzyć się ze wstydem.

Poprzez swoich partnerów w Indiach i Kenii Cora zapewnia edukację w zakresie zdrowia reprodukcyjnego potrzebującym dziewczętom. Ten zasób pomaga stawić czoła wstydowi i można go przekazywać z pokolenia na pokolenie łatwiej niż jakikolwiek fizyczny produkt.

Według założycielki Cory, Molly Hayward,Wzmocnienie pozycji kobiet jest absolutnie niezbędne, aby złagodzić ubóstwo i uważamy, że zaczyna się to od edukacji. Dziewczęta stanowią połowę potencjalnej siły roboczej i zasługują na takie same możliwości edukacyjne, jak chłopcy w swoich społecznościach.

2. Polityka

Chociaż rzeczywiście musimy zająć się menstruacją z szerszego kontekstu, amerykańska pisarka i dziennikarka feministyczna Jessica Valenti mówi ważne jest również, aby pamiętać, że jest to również problem zdrowotny.Ale podobnie jak ubezpieczenie czy dotacje na antykoncepcję są wyśmiewane lub spotyka się z oburzeniem, pomysł, by kobiety otrzymywały nawet niewielkie ulgi podatkowe na produkty menstruacyjne, wywołuje niedowierzanie… ponieważ ma to coś wspólnego z waginami. Poza organizacjami pozarządowymi rzadko mówi się o przystępnym dostępie do produktów sanitarnych - a jeśli tak, to ze wstydem lub drwiną.

Jako obywatele możemy skorzystać z naszego prawa do głosowania na przywódców, którzy rozumieją większe konsekwencje ubóstwa okresowego i wstydu związanego z menstruacją. Ponownie, nie są to tylko problemy zdrowotne kobiet; to nie są tylko problemy kobiet.

Jeśli nie możemy nawet mówić o menstruacji bez wstydu w naszych organach i organizacjach tworzących prawo, Stany Zjednoczone mają przed sobą długą drogę, aby dogonić większość rozwiniętego świata.

Na przykład zarówno Japonia, jak i Zambia mają płatne urlopy z powodu bólu menstruacyjnego. W sierpniu Szkocja stała się pierwszym rządem w historii zapewniają bezpłatny dostęp do produktów z epoki we wszystkich szkołach, na uczelniach i na uniwersytetach. Australia niedawno pozbył się podatku od tamponów podczas gdy Hiszpania obniżyła swój podatek od tamponów z 10% do 4%.

Zasady nie tylko wpływają na zdolność kobiet do bezpiecznego krwawienia,zmieniają także rozmowy narodowe. Nasze rządy mają obowiązki wobec dziewcząt i kobiet, które reprezentują - aby pokazać im, że ich zdrowie i wykształcenie są cenione, że nie zapomnimy o nich, gdy opuszczą szkołę z powodów, którym można było całkowicie zapobiec.

Jako obywatele możemy skorzystać z naszego prawa do głosowania na przywódców, którzy rozumieją większe konsekwencje ubóstwa okresowego i wstydu związanego z menstruacją. Ponownie, nie są to tylko problemy zdrowotne kobiet; to nie są tylko problemy kobiet.

3. Zasoby

Spotykać się z kimś, Cora przekazała ponad dwa miliony podpasek potrzebującym dziewczętom . Według Hayward, Co niezwykłe, kiedy dziewczęta mają dostęp do środków menstruacyjnych, odsetek uczniów przedwcześnie kończących naukę spada o 90%. Inwestowanie w nasze dziewczyny i ich edukację to jedna z najmądrzejszych decyzji, jakie możemy podjąć i prawdziwy krok w kierunku zmniejszenia ubóstwa.

wstyd menstruacyjny

Studenci z Kenii, Zdjęcie dzięki uprzejmości Cory

Ale zawsze jest więcej do zrobienia. Nawet jeśli dziewczynki mają dostęp do takich produktów, jak podpaski, tampony i kubeczki menstruacyjne, trzeba pokonać dodatkowe przeszkody. Czysta woda, mydło i prywatne łazienki to tylko niektóre z zasobów potrzebnych do zmniejszenia wstydu i piętna związanego z miesiączką.

Cora będzie nadal w swoim misja pracować nad wyeliminowaniem ubóstwa z epoki, a także nadal budować markę świętuje miesiączka. Jeśli uda nam się skłonić więcej dziewcząt do pozostania w szkole podczas menstruacji, będziemy mogli zobaczyć globalne wyniki na poziomie ekonomicznym. Jeśli wszyscy będziemy mogli pracować, aby odgrywać rolę w kształceniu dziewcząt i zmniejszaniu wstydu związanego z miesiączką, kobiety na całym świecie będą bardziej wolne i silniejsze.